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遺言には「普通の方式」と「特別の方式」がある

遺言

遺言の書き方にはルールがある?

遺言は、どんな書き方でもいいのでしょうか?

遺言については、「民法」という法律で、次のようにルールが定められています。

民法

(遺言の方式)
第九百六十条 遺言は、この法律に定める方式に従わなければ、することができない。

遺言は、遺言者(遺言をする人)の最後のメッセージです。
そのため、遺言者の真意を確実に実現させるよう、厳格な方式が定められています。

民法が定める遺言の方式に従わない遺言は、裁判で無効になってしまうことがあります。

民法が定める遺言の方式は、何種類もあります。
すべての方式について、以下でみていきますが、すべての方式に共通していることとして、遺言は書面でなされる必要があるということです。

したがって、録音や動画なとで遺言を残しても、法律上の遺言としては無効とされてしまいます。
残念ながら、こうした録音や動画をもとに、遺族が「遺言者は、生前こう言っていた」と言ってみても、遺産相続の場面などで、遺言としては認められません。

遺言の方式とは

以上のとおり、民法に定める「遺言の方式」を用いない遺言は、無効とされてしまいます。

民法では、遺言の方式について、「普通の方式」と「特別の方式」を定めています。
「特別の方式」は、まさに死が迫っているという、危急時の遺言で用いられる方式です。
それ以外の状況(平常時)では「普通の方式」が用いられます。

普通の方式の遺言

普通の方式の遺言について、民法では次のとおり定めています。

民法

(普通の方式による遺言の種類)
第九百六十七条 遺言は、自筆証書公正証書又は秘密証書によってしなければならない。ただし、特別の方式によることを許す場合は、この限りでない。

普通の方式の遺言には、①自筆証書、②公正証書、③秘密証書の3種類があり、それぞれ特徴があります。 これらは、遺言者が自由に選択することができます。
それぞれの特徴を知り、自らが残したい遺言の特徴に合わせて、選択するとよいでしょう。

それぞれの方式については、以下の記事を参考にしてください。

特別の方式の遺言

特別の方式の遺言について、民法では次のとおり定めています。

以下を簡略すると、①疾病などで死亡の危急にある者、②伝染病のため隔離されている者、③在船者、④船舶遭難者については、それぞれ所定の数の証人を立ち会わせるなどした上で、遺言を残すことができるとされています。

民法
 
(死亡の危急に迫った者の遺言)
第九百七十六条 疾病その他の事由によって死亡の危急に迫った者が遺言をしようとするときは、証人三人以上の立会いをもって、その一人に遺言の趣旨を口授して、これをすることができる。この場合においては、その口授を受けた者が、これを筆記して、遺言者及び他の証人に読み聞かせ、又は閲覧させ、各証人がその筆記の正確なことを承認した後、これに署名し、印を押さなければならない。
2 口がきけない者が前項の規定により遺言をする場合には、遺言者は、証人の前で、遺言の趣旨を通訳人の通訳により申述して、同項の口授に代えなければならない。
3 第一項後段の遺言者又は他の証人が耳が聞こえない者である場合には、遺言の趣旨の口授又は申述を受けた者は、同項後段に規定する筆記した内容を通訳人の通訳によりその遺言者又は他の証人に伝えて、同項後段の読み聞かせに代えることができる。
4 前三項の規定によりした遺言は、遺言の日から二十日以内に、証人の一人又は利害関係人から家庭裁判所に請求してその確認を得なければ、その効力を生じない。
5 家庭裁判所は、前項の遺言が遺言者の真意に出たものであるとの心証を得なければ、これを確認することができない。
(伝染病隔離者の遺言)
第九百七十七条 伝染病のため行政処分によって交通を断たれた場所に在る者は、警察官一人及び証人一人以上の立会いをもって遺言書を作ることができる。
(在船者の遺言)
第九百七十八条 船舶中に在る者は、船長又は事務員一人及び証人二人以上の立会いをもって遺言書を作ることができる。
(船舶遭難者の遺言)
第九百七十九条 船舶が遭難した場合において、当該船舶中に在って死亡の危急に迫った者は、証人二人以上の立会いをもって口頭で遺言をすることができる。
2 口がきけない者が前項の規定により遺言をする場合には、遺言者は、通訳人の通訳によりこれをしなければならない。
3 前二項の規定に従ってした遺言は、証人が、その趣旨を筆記して、これに署名し、印を押し、かつ、証人の一人又は利害関係人から遅滞なく家庭裁判所に請求してその確認を得なければ、その効力を生じない。
4 第九百七十六条第五項の規定は、前項の場合について準用する。

まとめ

遺言には、いくつもの種類がありますが、大別すると「普通の方式」と「特別の方式」があります。

このうち、日常生活における遺言の場面で重要になるのは、「普通の方式」の遺言です。

普通の方式の遺言は、①自筆証書、②公正証書、③秘密証書の3種類があります。

これら3つの特徴を理解して、自らの遺言の方法に合わせた方式を選択することが大事です。